Agricultura ecológica y biológica

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¿Por qué la producción ecológica tiene un futuro?

¿Sabía que el volumen de negocios de los productos ecológicos crece más rápido que la superficie agrícola dedicada a él? Una oportunidad para el agricultor de expandirse y conseguir un mayor volumen de negocios.

Productos cultivados de forma ecológica, principalmente alimentos, pero también la ropa, están cada vez más presentes en el mercado. Por supuesto en las tiendas especializadas, pero también en tiendas convencionales e incluso en supermercados de bajo costo. Los productos ecológicos ya no son productos de nicho. Los números de crecimiento de los últimos 10 años confirman esta evolución y hablan por sí mismos. ¿Curioso? ¡Venga a ver!

Las cifras en aumento

En la Unión Europea, la superficie dedicada a la agricultura ecológica duplicó entre los años 2005 y 2015 de 6 millones de hectáreas a 12,7 millones de hectáreas. Esto representa casi el 5,7% de la área agrícola total en la Unión Europea.

Durante la misma época, constatamos a nivel mundial una tendencia similar: un aumento de 28,3 millones de hectáreas a 50,9 millones de hectáreas.

El volumen de negocios de los productos ecológicos crece de forma aún más acentuada: en la UE de 11.800 millones de euros en 2005 a 30.000 millones de euros en 2015 (+ 150%). A escala mundial, el aumento del volumen de negocios fue de 23,6 mil millones a 75,9 mil millones (+221%) en el mismo período.

El crecimiento continúa

Esperamos que esta tendencia continúe en el decenio siguiente. Los países que sólo empezaron a seguir esta tendencia recientemente, están recuperando rápido. También constatamos que el mercado de los productos ecológicos crece más rápido que la área agrícola destinada a la producción de estos productos. En 2014, el volumen de negocios de los productos ecológicos aumentó un 7,4%, mientras que sólo se constató un aumento del 1,1% de la superficie. Esta diferencia en el crecimiento se ve compensada por:

  • una producción más elevada por unidad de tierra
  • precios más elevados
  • importaciones desde fuera de la UE: un aumento del 11%

¿Listo para participar en el beneficio?

Esta es ciertamente una gran oportunidad para los agricultores ecológicos europeos de aumentar su producción y, por tanto, de responder a la demanda del mercado.

Los rendimientos en la agricultura ecológica son tradicionalmente inferiores que en la agricultura convencional. Pero está cambiando rápidamente. Existen nuevas tecnologías y nuevos desarrollos que permiten aumentar los rendimientos: por ejemplo, el control de las plagas a través de depredadores naturales, la agricultura de precisión, una mejor gestión del suelo, ... La diferencia con la agricultura tradicional se reduce porque la producción por unidad de tierra aumenta. Así, no debemos sacrificar demasiada tierra para esta conversión hacia una agricultura más ecológica.

Los productos ecológicos locales tienen una ventaja

El consumidor de productos ecológicos es también sensible a las emisiones de CO2 y a “food miles”. Así, el agricultor biológico europeo está seguro de un mercado de sus productos. En efecto, sus productos siempre serán preferidos a las importaciones.

Para quien prefiere algo diferente: hay varias alternativas ecológicas

Además de la agricultura ecológica, existen muchos otros sistemas de producción con un enfoque ecológico. Agricultura biodinámica, agricultura integrada, agricultura sostenible, ... son sólo algunas. Todas tienen en vista el mismo objetivo:

  • promover aplicaciones más eficientes y uso más eficiente de las materias primas, 
  • reducir el impacto de la agricultura sobre el medio ambiente y el ecosistema
  • la sustentabilidad de la agricultura
  • respeto por todos los seres humanos, desde el agricultor y el trabajador agrícola hasta el consumidor

Los números de estos sistemas de producción son muy fragmentados y difícil de obtener, pero muestran indudablemente una tendencia hacia una producción agrícola más sostenible y más sana.

Agricultura sostenible como única perspectiva

Incluso en la agricultura convencional, constatamos una tendencia hacia una producción agrícola más sana y más ecológica:

  • las nuevas moléculas desarrolladas para la protección fitosanitaria deben cumplir muchos requisitos más rigurosos.
  • los niveles de residuos se reducen continuamente.
  • la protección fitosanitaria alternativa es a veces económicamente más interesante que el uso de pesticidas tradicionales.
  • la agricultura de precisión utiliza menos abonos, pesticidas y agua.
  • se presta mucha atención a una gestión del suelo adecuada (abonos verdes, mantillo, etc.).

Todas estas tendencias son necesarias para continuar produciendo alimentos de forma sostenible para la creciente población mundial en las próximas décadas.

Fertilización foliar: un paso hacia la sostenibilidad

Una fertilización eficiente es una parte pequeña pero importante en la evolución hacia una agricultura más sostenible. La fertilización de precisión, una visión más completa de la nutrición de las plantas que engloba todos los nutrientes (elementos principales (N, P, K), mesoementos (Ca, Mg, S) y microelementos (B, Mo, Cu, Fe, Zn, Mn)) en un programa de fertilización completa, y la fertilización foliar son medios importantes para que el agricultor mantenga su producción a un nivel alto, incluso con una reducción considerable de las entradas y materias primas (del 25 al 75%). Programas de fertilización optimizada reducen también las contaminaciones del suelo, de las aguas subterráneas y de las aguas superficiales. Los programas de fertilización de BMS Micro-Nutrients contribuyen a obtener este objetivo y son un paso en la buena dirección.

Referencias:

FiBL (2017): Data on organic agriculture 2005-2015. The Organic-World.net website mainained by the Research Institute of Organic Agriculture (FiBL), Frick, Switzerland.

Data available at http://www.organic-world.net/statistics/

http://www.ifoam-eu.org/

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